AST SpaceMobile obljublja, da bo lansiral ozvezdje LEO, a bo to uspelo?

Melek Ozcelik
AST SpaceMobile se trenutno sooča s finančnimi težavami in mnogi se sprašujejo, ali lahko izpolni obljubo glede satelitske konstelacije. Tehnologija

AST SpaceMobile je eno od novih zasebnih vesoljskih podjetij, ki nam namerava ponuditi širokopasovni internet iz vesolja. Prvi satelit, BlueWalker3, naj bi izstrelili poleti 2022. Vendar je ta izstrelitev že večkrat preložena, zato ni povsem jasno, kako AST pričakuje, da bo uresničil svoje ambiciozne cilje.

Poleg tehničnih zamud je zaradi rasti operativnih stroškov AST še vprašanje denarja. Podjetje je v razvoj BlueWalker3 vložilo 56,7 milijona dolarjev in pričakuje, da bo prejelo dodatnih 10-12 milijonov dolarjev. Ker je tretje četrtletje končalo z gotovino v višini 360,4 milijona dolarjev, se zdi, da podjetje nima niti sredstev niti časa za proizvodnjo in lansiranje 20 satelitov konec leta 2022, kot je bilo obljubljeno. Ali pa je?



Kazalo



Načrti za SpaceMobile in njegovi stroški

AST SpaceMobile je ambiciozen projekt, ki upa, da bo izkoristil vesoljsko tehnologijo in ponudil vrhunske storitve za stranke. Ideja je ustvariti satelitsko konstelacijo v LEO, da bi zagotovili širokopasovno mobilno omrežje, ki bi bilo neposredno dostopno iz običajnih mobilnih telefonov. V ta namen namerava podjetje ustvariti 214 velikih satelitov LEO, ki bodo delovali v 16 orbitalnih ravninah. Vendar je AST pripravljen začeti z majhnim – s samo 20 napravami, ki ponujajo storitve v 49 državah.

The AST SpaceMobile stroški za popolno izvedbo projekta so enako ambiciozni in naj bi dosegli 2 milijardi USD. Prva faza izvedbe projekta je trenutno ocenjena na 300 milijonov dolarjev. Vendar na tej točki ni jasno, ali lahko podjetje zagotovi dovolj sredstev.



Ali ima AST dovolj denarja?

Trenutno je videti, da projekt AST SpaceMobile finančno ne gre tako dobro. V prvi polovici leta 2021 so se delničarji AST soočili z izgubami brez primere v višini 31,5 milijona dolarjev, kar je veliko nasprotje z lansko izgubo, ki je znašala le 9,9 milijona dolarjev.

Poleg izgub podjetja rastejo tudi operativni stroški AST. Dejansko so se v zadnjih nekaj mesecih ti stroški podvojili s 25,1 na 54,3 milijona dolarjev. Če podjetje ne začne ustvarjati prihodkov, bodo te izgube še naprej rasle z zaskrbljujočo hitrostjo.

Tudi zdaj je videti, da se denarni pritok AST zmanjšuje za 72,2 % na leto. Seveda je AST uspel zagotoviti 462 milijonov dolarjev, ko je šel na borzo s pogodbo SPAC, vendar ni povsem jasno, koliko časa bo ta denar zdržal - zlasti glede na to, da le prva faza izvajanja projekta ni veliko nižja od tega.



Slabo finančno stanje ne more le vplivati ​​na vrednost delnic in delnic AST SpaceMobile. Cena je enkrat že dosegla točko 6,96 $, pred kratkim pa se je trgovalo po približno 8 $ na delnico. Februarja je ta številka še vedno znašala 25,37 USD, zato je tudi stopnja zaskrbljujoča. Če podjetje ne dokaže svoje tehnologije, se tveganje delničarjev konča brez nič.

Ali bo podjetje preživelo?

Zdi se, da je dokazovanje njegove tehnične zmogljivosti, tako potrebne za preživetje AST, največji izziv, s katerim se podjetje trenutno sooča. AST SpaceMobile, prej znan kot AST & Science, je svojo pozornost usmeril v gradnjo večjih satelitov leta 2019, leto po tem, ko je pridobil večinski delež družbe NanoAvionics. Podjetje ima uveljavljen sloves pri razvoju nano-satelitov, vendar je projekt AST SpaceMobile namenjen gradnji precej večjih vesoljskih plovil. Nobeno od podjetij nima dovolj tehničnih izkušenj pri gradnji velikih vesoljskih plovil, kar je lahko eden od glavnih razlogov za trenutne finančne težave AST.

Poleg pomanjkanja tehničnih izkušenj je tu še vprašanje licenciranja. Satelit BW3 naj bi izstrelili po eksperimentalni licenci, ki še čaka. Papua Nova Gvineja je konstelaciji AST izdala dovoljenje, kar je povzročilo le še večjo skrb strokovnjakov. Po podatkih neprofitne organizacije TechFreedom naj bi operacije v načrtovani orbiti AST presegle 10 milijard dolarjev, medtem ko je celoten vladni proračun Papue Nove Gvineje le 6 milijard dolarjev. Zato se zdi prevzemanje odgovornosti za takšno licenciranje prezgodaj.



Tudi NASA je izrazila zaskrbljenost, potem ko je AST od FCC zahteval nadzor nad svojo prihajajočo satelitsko konstelacijo na višini 720 km. Nasine satelitske skupine so že aktivne na tem območju in glede na pomanjkanje strokovnega znanja AST je NASA zaskrbljena zaradi tveganja trčenja.

Zaključek

Glede na vsa ta tveganja in zamude v mislih lahko samo upamo, da projekt AST SpaceMobile ni le še en balon, ki bi pustil zlomljene njegove vlagatelje. Toda podjetje mora pokazati, da lahko prinese rezultate, preden upa, da bo pritegnilo kakršno koli dodatno naložbo, ki jo AST očitno potrebuje prav zdaj. Žal je bilo do zdaj večinoma govora in malo poslov.